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O que é IBU da cerveja?

Você já ouviu falar na unidade de amargor da cerveja? Então, o IBU nada mais é do que International Bitterness Unit, ou seja, a unidade de amargor adotada pelo mercado cervejeiro. Ela representa um número absoluto da conversão dos alfa-ácidos da cerveja em iso-alfa-ácidos que gera esta sensação de amargor cerveja.

É importante notar que este é apenas um número isolado. A sensação de amargor ao beber a cerveja não pode ser medida em IBU. A cerveja é uma combinação de malte e lúpulo, basicamente, ou seja, combina-se doce com amargo. Legal, hein? E é essa proporção que vai gerar a sensação do dulçor residual ou do amargor.

Quando se fala em alto IBU, mas ao mesmo tempo em cervejas potentes, de alto teor alcoólico, e, consequentemente, com uma boa dose de açúcares que não foram fermentados justamente por ela ter sido produzida com uma maior quantidade de malte, provavelmente teremos uma bebida mais equilibrada.

De uma maneira geral, quanto mais escura, mais açúcares temos no produto final. As cervejas mais claras tendem a ser mais secas. Mas, claro, esta não é a única variável no processo. Para ter uma cerveja realmente amarga é preciso combinar corpo leve com alto IBU.

O amargor também tem relação com os açúcares que ficaram no corpo da cerveja ao final da fermentação e não necessariamente à quantidade de açúcares gerados ter sido grande ou pequena.

Exemplificando o IBU

Quando se busca amargor equilibrado, o ideal é aumentar o teor de álcool e amargor juntos. Aqui, vale um parêntese que não se destina a este exemplo, especificamente, mas a todo o mercado, inclusive internacional.

Quando temos uma cerveja com mais de 100 IBU logo pensamos em algo muito amargo, mas isso não é bem verdade. Isso vai depender do corpo, da carga de maltes e do processo de produção desta cerveja. Até mesmo uma longa maturação ou guarda pode fazer diminuir esta percepção de amargor na hora do consumo.

Dizem, também, que a partir dos 100 ou 120 IBU a diferença passa a não ser mais percebida pelo homem. O fato é que uma cerveja com doses altas de maltes, principalmente os especiais, tende a esconder esse alto IBU, e aí vai de o cervejeiro encontrar o seu ponto de equilíbrio para cada criação, cada estilo. E é isso que a Farrapos busca diariamente.

A dica para degustar uma cerveja é fazer uma análise de alguns fatores ao invés de olhar o IBU apenas.  Então, quando se trata de cervejas destes estilos, mesmo com um alto IBU a percepção do amargor deve ser mais baixa por este corpo de malte que ela possui.

Assim, não deixe o IBU ser uma forma de marketing e te fisgar apenas por este número isolado.

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